The website has been created with the financial assistance

of the Federal Agency for Press and Mass Communications

of the Russian Federation

Make Infoshos my homepageContact usAdd to FavoritesHome
 
Member States:
11:16Astana
11:16Bishkek
10:46Delhi
13:16Beijing
09:16Moscow
10:16Islamabad
10:16Dushanbe
10:16Tashkent
Observer States:
09:46Tehran
08:16Minsk
13:16Ulan-Bator
09:46Kabul
Партнеры по диалогу::
09:46Yerevan
10:46Katmandu
08:16Ankara
12:16Phnom Penh
10:46Sri Dzhayavardenepura Kotte
Is the “great and powerful union” back?
28.07.2011 14:20

Dr Alexander Volkov

At an international forum in Moscow devoted to the influence of the Customs Union of Russia, Belarus and Kazakhstan on business development in the common economic space, these countries’ prime ministers said they were positive about its promising future. The question is, whether there are hopes here for the revival of a new big and close union of states?

Almost 20 years ago, the Gorbachev Foundation, which had just been founded, arranged for an “analysis of the political situation in the CIS and possible scenarios of its future,” which involved many well-known political scientists, economists and sociologists. I was asked to sum up expert assessments. It would be interesting to go back to those documents to see which of the forecasts have come true and which haven’t and, more importantly, if the past could give a key to understanding the present situation.

From today’s point of view, the analysis seems sober and fairly brave. “The Commonwealth emerged in the forefront of centrifugal tendencies, in the process of the breakup of the unitary state burdened with historic tensions.” No one expected it to have a happy future. At the moment, the document read, “neither independent states nor the Commonwealth have established themselves… Overall, the chances of preserving the CIS are small. At best, it will play the part of a “liquidating committee” that is supposed to ensure a civilized divorce.”

Experts emphasized the opposite influence of two types of factors. The so-called factors of “objective nationhood” were supposed to promote integration. These included “the country’s geopolitical situation,” “objective preconditions for a common economic space,” “blending of people, many of whom were taken away from their native areas.” These factors are still in place, even if their influence is significantly smaller than it used to be.

It would seem that the long-term influence of these factors and the interests of states that emerged on the territory of the former Soviet Union should push a majority of these states towards mutual cooperation in some or other form. A typical example is Georgia, whose economy has suffered greatly because of the breakup with Russia and which cannot do without Russian energy. Russia, in its turn, is interested in economic cooperation and in having a good neighbor in the Caucasus. In this respect, the example of the Baltic states and, notably, Latvia, is also interesting. They had dreamed of independence vigorously, but remained in this blissful state for a surprisingly short time. It turned out that they were unable to exist independently and so they threw themselves in the arms of European organizations, obligations to which, in the economic sphere, for example, have proved tougher than the previous ones. So why isn’t cooperation in the former Soviet Union developing as is dictated by objective conditions and interests?

According to the analysis, all of the above named objective factors, all “rational reasons in favor of integration are weak or invalid… The decisive role belongs to subjective factors – political activities and the will of public forces, first of all, people in power.” It was pointed out that “a belief has formed in the mass conscience that it would be easier for nations to get out of the crisis on their own. That they should first get rid of the stalling influence of the supranational center and then swim towards some new shore, either westwards or eastwards”. The well known Thomas theorem (after W.I.Thomas, a renowned American sociologist) goes as follows: “If men define situations as real, they are real in their consequences.” This is exactly what happened.

Moreover, the analytical document of the 1990s emphasized that nationhood has weakened drastically in the former Soviet republics. There followed a crucial conclusion: “The aspiration of many big ethnic groups to achieve independence may combine with the remaking of the geopolitical map.”

The document that is almost twenty years old does indeed help to understand what is going on now. Present conflicts in the former Soviet Union are deeply routed in the past, especially in the period when the country broke up. It should be said that, fortunately, the worse-case scenarios did not come true: they admitted a possibility of hostilities and even a war between the new republics. But neither did the best-case scenarios, under which the CIS was supposed to become the core of a new state formation. However, few people believed in this possibility even at the time.

Instead, life suggested other forms of cooperation in the former common space. I believe it is difficult to overestimate the recent big steps to set up a customs union, which currently unites only three countries, Russia, Belarus and Kazakhstan. No, this is not about reviving the Soviet Union, of course – neither in the scale or the structure, essence or nature of international and inter-state relations. But views expressed at the conference “From the Customs Union to the Common Economic Space: Business Interests” were quite remarkable. Prime Minister Vladimir Putin emphasized that the setup of the customs union and the common customs territory, completed on July 1, was a remarkable event. “We have removed customs posts on borders between our three countries,” he said. “This is not just a simple, formal abolition of administrative procedures. Actually, for the first time since the Soviet Union’s breakup, we have made a real step towards restoring natural economic and trade contacts in post-Soviet republics.”

The common economic space is expected to start functioning already on January 1, 2012. Alongside free movement of goods, it also implies free movement of capital, services and workforce. Any company registered in any member of the common economic space will have the same privileges as domestic producers, i.e. will be able to take advantage of a national regime. Russia, Kazakhstan and Belarus are already reaping the benefits of the Customs Union. Their mutual trade turnover surged by over 43% in the first four months of the year. “The figure is telling and very impressive,’ Putin said, addressing representatives of the three countries’ business communities. “The removal of barriers that prevented mutual trade has created a big growing common market with over 165 million potential buyers.”

Also on January 1, 2012, the Eurasec Court will start functioning fully. It will accept applications from both countries and economic agents. “We thought about ways to give it a truly supranational strong status,” the prime minister said. “It will be true for both procedures, regulations, and the level of judges’ wages.”

The Union will gradually increase the role of supranational structures that will be delegated significant powers. However, it was emphasized, it is necessary to avoid what happened to the European Union to some extent, when national bureaucracy was replaced with supranational one or, worse, when supranational bodies created additional pressure.

Removing barriers within the Customs Union, Moscow, Minsk and Astana are not going to erect them at the Union’s external border. “On the contrary, the main goal is to combine our countries’ efforts so that all of us will be able to integrate in the global economy more efficiently and harmoniously, integrate into it and not fence ourselves off from it,” Putin emphasized.

Talks on the issue are already under way with the European Free Trade Association. In future, there are plans to start consultations on setting up a free trade zone with the EU countries. As Vladimir Putin put it, “it is not a simple task, but together, within the common economic space, we can fulfill it much more efficiently, with more benefits for Russia, Belarus and Kazakhstan that we would on our own.”

The agenda of the APEC summit that will take place in Vladivostok next year will include topics of trade liberalization and removal of barriers preventing economic cooperation. These efforts of Russia will be in the interests of all of its partners in the Customs Union, promoting common interests that have been agreed upon. The implementation of the planned measures is actually expected to change the configuration of entire Eurasia. Kazakh President Nursultan Nazarbayev has said that following the already established alliance and the common economic space, the parties should set up an analog of the EU, a Eurasian economic union. “In other words, we are working for the Customs Union and then for the common economic space to fit global economic processes and play an active part in the shaping of the regional and international agenda.”

Of course, there is no way that the enormous Soviet Union will be revived. It would require at least public realization of each country’s own economic interests as part of such a state’s interests, but, more importantly, a united political will, clearly expressed. We don’t have it now. But we equally cannot ignore the trends towards more beneficial and closer cooperation between states and people who live on the territory that used to be one country.

  • Add Comment
  • Print

Leave a comment

*
*
*
 

More

Japan's Prime Minister Abe Set to Resign
28.08.2020 11:25
University Students from Across India Up in Arms Against New Citizenship Law - Videos
16.12.2019 13:27
Nepal Seeks Full Shanghai Cooperation Organisation Membership – Foreign Minister
27.11.2019 17:10
Ukrainians want change
04.06.2019 16:14
Can Ukraine reconsider cooperation with SCO?
22.04.2019 14:03
China did not confirm Trump's words about refusing "two frosts" on the Korean Peninsula
16.11.2017 20:39
Medvedev: Russia is interested in Peaceful Settlement of Korean Question
14.11.2017 21:24
Foreign Ministry of North Korea: Trump showed his true face as a destroyer in Asia
11.11.2017 21:30
Precious gift to Chinese people
04.12.2014 14:05
What pushes Beijing and Moscow to sign “century-long” energy contracts?
25.10.2014 13:29

Comments(0)

* Реестр иностранных средств массовой информации, выполняющих функции иностранного агента:
Голос Америки, Idel.Реалии, Кавказ.Реалии, Крым.Реалии, Телеканал Настоящее Время, Azatliq Radiosi, PCE/PC, Сибирь.Реалии, Фактограф, Север.Реалии, Радио Свобода, MEDIUM-ORIENT, Пономарев Лев Александрович, Савицкая Людмила Алексеевна, Маркелов Сергей Евгеньевич, Камалягин Денис Николаевич, Апахончич Дарья Александровна, Medusa Project, Первое антикоррупционное СМИ, VTimes.io, Баданин Роман Сергеевич, Гликин Максим Александрович, Маняхин Петр Борисович, Ярош Юлия Петровна, Чуракова Ольга Владимировна, Железнова Мария Михайловна, Лукьянова Юлия Сергеевна, Маетная Елизавета Витальевна, The Insider SIA, Рубин Михаил Аркадьевич, Гройсман Софья Романовна, Рождественский Илья Дмитриевич, Апухтина Юлия Владимировна, Постернак Алексей Евгеньевич, Общество с ограниченной ответственностью Телеканал Дождь, Петров Степан Юрьевич, Istories fonds, Шмагун Олеся Валентиновна, Мароховская Алеся Алексеевна, Долинина Ирина Николаевна, Шлейнов Роман Юрьевич, Анин Роман Александрович, Великовский Дмитрий Александрович, Альтаир 2021, Ромашки монолит, Главный редактор 2021, Вега 2021
* Сведения реестра НКО, выполняющих функции иностранного агента:
Фонд защиты прав граждан Штаб, Институт права и публичной политики, Лаборатория социальных наук, Фонд по борьбе с коррупцией, Альянс врачей, НАСИЛИЮ.НЕТ, Мы против СПИДа, Фонд защиты прав граждан, СВЕЧА, Гуманитарное действие, Открытый Петербург, Феникс ПЛЮС, Лига Избирателей, Правовая инициатива, Гражданская инициатива против экологической преступности, Фонд борьбы с коррупцией, Гражданский Союз, Российский Красный Крест, Центр Хасдей Ерушалаим, Центр поддержки и содействия развитию средств массовой информации, Горячая Линия, В защиту прав заключенных, Институт глобализации и социальных движений, Центр социально-информационных инициатив Действие, ВМЕСТЕ, Благотворительный фонд охраны здоровья и защиты прав граждан, Благотворительный фонд помощи осужденным и их семьям, Фонд Тольятти, Новое время, Серебряная тайга, Так-Так-Так, центр Сова, центр Анна, Проект Апрель, Самарская губерния, Эра здоровья, правозащитное общество Мемориал, Аналитический Центр Юрия Левады, Издательство Парк Гагарина, Фонд имени Андрея Рылькова, Сфера, Центр защиты СИБАЛЬТ, Уральская правозащитная группа, Женщины Евразии, Рязанский Мемориал, Екатеринбургское общество МЕМОРИАЛ, Институт прав человека, Фонд защиты гласности, Российский исследовательский центр по правам человека, Дальневосточный центр развития гражданских инициатив и социального партнерства, Пермский региональный правозащитный центр, Гражданское действие, Центр независимых социологических исследований, Сутяжник, АКАДЕМИЯ ПО ПРАВАМ ЧЕЛОВЕКА, Частное учреждение Совета Министров северных стран, Центр развития некоммерческих организаций, Гражданское содействие, Центр Трансперенси Интернешнл-Р, Центр Защиты Прав Средств Массовой Информации, Институт развития прессы - Сибирь, Фонд поддержки свободы прессы, Гражданский контроль, Человек и Закон, Общественная комиссия по сохранению наследия академика Сахарова, Информационное агентство МЕМО. РУ, Институт региональной прессы, Институт Развития Свободы Информации, Экозащита!-Женсовет, Общественный вердикт, Евразийская антимонопольная ассоциация, Чанышева Лилия Айратовна, Сидорович Ольга Борисовна, Таранова Юлия Николаевна, Туровский Александр Алексеевич, Васильева Анастасия Евгеньевна, Ривина Анна Валерьевна, Бурдина Юлия Владимировна, Бойко Анатолий Николаевич, Гусева Ольга Андреевна, Дугин Сергей Георгиевич, Пивоваров Андрей Сергеевич, Писемский Евгений Александрович, Аверин Виталий Евгеньевич, Барахоев Магомед Бекханович, Шевченко Дмитрий Александрович, Жданов Иван Юрьевич, Рубанов Роман Викторович, Шарипков Олег Викторович, Мальсагов Муса Асланович, Мошель Ирина Ароновна, Шведов Григорий Сергеевич, Пономарев Лев Александрович, Каргалицкий Борис Юльевич, Созаев Валерий Валерьевич, Исакова Ирина Александровна, Исламов Тимур Рифгатович, Романова Ольга Евгеньевна, Щаров Сергей Алексадрович, Цирульников Борис Альбертович, Халидова Марина Владимировна, Людевиг Марина Зариевна, Федотова Галина Анатольевна, Паутов Юрий Анатольевич, Верховский Александр Маркович, Пислакова-Паркер Марина Петровна, Кочеткова Татьяна Владимировна, Чуркина Наталья Валерьевна, Акимова Татьяна Николаевна, Золотарева Екатерина Александровна, Рачинский Ян Збигневич, Жемкова Елена Борисовна, Гудков Лев Дмитриевич, Илларионова Юлия Юрьевна, Саранг Анна Васильевна, Захарова Светлана Сергеевна, Аверин Владимир Анатольевич, Щур Татьяна Михайловна, Щур Николай Алексеевич, Блинушов Андрей Юрьевич, Мосин Алексей Геннадьевич, Гефтер Валентин Михайлович, Симонов Алексей Кириллович, Флиге Ирина Анатольевна, Мельникова Валентина Дмитриевна, Вититинова Елена Владимировна, Баженова Светлана Куприяновна, Исаев Сергей Владимирович, Максимов Сергей Владимирович, Беляев Сергей Иванович, Голубева Елена Николаевна, Ганнушкина Светлана Алексеевна, Закс Елена Владимировна, Буртина Елена Юрьевна, Гендель Людмила Залмановна, Кокорина Екатерина Алексеевна, Шуманов Илья Вячеславович, Арапова Галина Юрьевна, Пастухова Анна Яковлевна, Прохоров Вадим Юрьевич, Шахова Елена Владимировна, Подузов Сергей Васильевич, Протасова Ирина Вячеславовна, Литинский Леонид Борисович, Лукашевский Сергей Маркович, Бахмин Вячеслав Иванович, Шабад Анатолий Ефимович, Сухих Дарья Николаевна, Орлов Олег Петрович, Добровольская Анна Дмитриевна, Королева Александра Евгеньевна, Смирнов Владимир Александрович, Вицин Сергей Ефимович, Золотухин Борис Андреевич, Левинсон Лев Семенович, Локшина Татьяна Иосифовна, Орлов Олег Петрович, Полякова Мара Федоровна, Резник Генри Маркович, Захаров Герман Константинович
* Единый федеральный список организаций, в том числе иностранных и международных организаций, признанных в соответствии с законодательством Российской Федерации террористическими:
Высший военный Маджлисуль Шура, Конгресс народов Ичкерии и Дагестана, Аль-Каида, Асбат аль-Ансар, Священная война, Исламская группа, Братья-мусульмане, Партия исламского освобождения, Лашкар-И-Тайба, Исламская группа, Движение Талибан, Исламская партия Туркестана, Общество социальных реформ, Общество возрождения исламского наследия, Дом двух святых, Джунд аш-Шам, Исламский джихад, Аль-Каида, Имарат Кавказ, АБТО, Правый сектор, Исламское государство, Джабха аль-Нусра ли-Ахль аш-Шам, Народное ополчение имени К. Минина и Д. Пожарского, Аджр от Аллаха Субхану уа Тагьаля SHAM, АУМ Синрике, Муджахеды джамаата Ат-Тавхида Валь-Джихад, Чистопольский Джамаат, Рохнамо ба суи давлати исломи, Террористическое сообщество Сеть, Катиба Таухид валь-Джихад, Хайят Тахрир аш-Шам, Ахлю Сунна Валь Джамаа
* Перечень общественных объединений и религиозных организаций в отношении которых судом принято вступившее в законную силу решение о ликвидации или запрете деятельности:
Национал-большевистская партия, ВЕК РА, Рада земли Кубанской Духовно Родовой Державы Русь, Асгардская Славянская Община Асгардской Веси Беловодья, Славянская Община Капища Веды Перуна, Мужская Духовная Семинария Староверов-Инглингов, Нурджулар, К Богодержавию, Таблиги Джамаат, Русское национальное единство, Национал-социалистическое общество, Джамаат мувахидов, Объединенный Вилайат Кабарды, Балкарии и Карачая, Союз славян, Ат-Такфир Валь-Хиджра, Пит Буль, Национал-социалистическая рабочая партия России, Славянский союз, Формат-18, Благородный Орден Дьявола, Армия воли народа, Национальная Социалистическая Инициатива города Череповца, Духовно-Родовая Держава Русь, Русское национальное единство, Древнерусской Инглистической церкви Православных Староверов-Инглингов, Русский общенациональный союз, Движение против нелегальной иммиграции, Кровь и Честь, О свободе совести и о религиозных объединениях, Омская организация Русское национальное единство, Северное Братство, Клуб Болельщиков Футбольного Клуба Динамо, Файзрахманисты, Мусульманская религиозная организация п. Боровский, Община Коренного Русского народа Щелковского района, Правый сектор, Украинская национальная ассамблея, Украинская повстанческая армия, Тризуб им. Степана Бандеры, Украинская организация «Братство», Свидетели Иеговы, О противодействии экстремистской деятельности, РЕВТАТПОД, Артподготовка, Штольц, В честь иконы Божией Матери Державная, Сектор 16, Независимость, Организация футбольных болельщиков «Фирма», Молодежная правозащитная группа МПГ, Курсом Правды и Единения, Каракольская инициативная группа, Автоград Крю, Союз Славянских Сил Руси, Алля-Аят, Благотворительный пансионат Ак Умут, Русская республика Русь, Арестантское уголовное единство, Башкорт, Нация и свобода, W.H.С., Фалунь Дафа, Иртыш Ultras, Русский Патриотический клуб-Новокузнецк/РПК, Сибирский державный союз, Фонд борьбы с коррупцией, Фонд защиты прав граждан, Штабы Навального

Сообщите об орфографической ошибке

Сообщить
Выделенный текст слишком длинный.