The website has been created with the financial assistance

of the Federal Agency for Press and Mass Communications

of the Russian Federation

Make Infoshos my homepageContact usAdd to FavoritesHome
Member States:
13:46Astana
12:16Tehran
13:46Bishkek
13:16Delhi
15:46Beijing
11:46Moscow
12:46Islamabad
12:46Dushanbe
12:46Tashkent
Observer States:
10:46Minsk
15:46Ulan-Bator
12:16Kabul
Партнеры по диалогу::
12:16Yerevan
13:16Katmandu
10:46Cairo
11:46Doha
11:46Riyadh
10:46Ankara
14:46Phnom Penh
13:16Sri Dzhayavardenepura Kotte
Americans leave Afghanistan… to stay
21.02.2011 10:00

This year’s anniversary of Russia’s pullout from Afghanistan is approaching amid broad discussion of the prospects of another pullout from that conflict-ripped country – the U.S. forces’ withdrawal. The issue seems to top the debates in the expert community focused on Afghanistan. Although it does not seem appropriate to trace direct analogies between 1989 and 2011, certain similarities still cannot be ignored. It is clear that the US exodus from Afghanistan will repeat the Soviet experience in some aspects.

What similarities could be found in the organization of the Russian and American forces’ withdrawal from Afghanistan, exactly? Firstly, the routes they used to move their task forces. Just like the Soviet forces before them, the U.S. troops will be probably transported along the “northern corridor” through the north of Afghanistan - to the states of Central Asia. That “corridor,” in turn, consists of two routes – the west route leading to Turkmenistan (near Kushka) and the east one to Uzbekistan (near Termez). Therefore, a large part of the U.S. forces will be relocated to Turkmenistan and Uzbekistan, creating the Turkmen and Uzbek groups of American troops - one major result of the U.S. forces’ withdrawal from Afghanistan.

The timeframe for the pullout is another similarity. The Soviet troops pulled out in several stages. The bulk of the limited contingent crossed the Soviet-Afghan border from May to August 1989, which is the best time in the local climate. It is obvious that the busiest phase of the U.S. withdrawal will be spring or summer too. However, unlike the Soviet troops, the United States will probably take several years to pull out, so troops will have to march all year round.

The third similarity is how the pullout is organized. The Soviet High Command began with redeploying its remote garrisons located in eastern and southern provinces of Afghanistan. Those were followed by garrisons stationed in provincial centers and then by those from western and northern Afghanistan. The U.S. pullout is likely to be organized in the same way.  As in 1989, they will try to retain control of its old strongholds in the provinces of Khost, Paktia, Nangarhar, Kandahar, Zabul, Helmand, Herat, as well as in the northern province of Kunduz. It will be of fundamental importance to U.S. forces (and the Afghan security forces) to keep control of the cities of Khost, Gardez and Jalalabad that cover Kabul from the east (where the Haqqani group is now operating), as well as Kandahar, Lashkar Gah and Heart that ensure the control over the southern and western areas of the country.

The next similarity is special security regime that will be maintained in Kabul. The Afghan capital has a symbolic significance for the fragmented country and it plays an important role in the Afghan political process. As long as the central government sits in Kabul, no opposition can declare a victory, even though it controls most of the country.

The Soviet leadership made every effort to keep President Najibullah in control in Kabul after the withdrawal of troops. It is obvious that the U.S. command will also help Hamid Karzai’s government maintain security of the Afghan capital.

And the fifth similarity is the post-pullout cooperation. As the Soviet leadership after 1989, the Americans will have to significantly increase the volume of military and nonmilitary supplies to Afghanistan to provide a "safety cushion" for the local officials after the withdrawal of troops is final.

However, despite all the similarities between the Soviet and American withdrawal from Afghanistan, there are important differences between them – mainly political ones.

First of all, the global political situations in which the decisions to pull out were made were totally different. The Soviet Union in 1989 entered a system-wide social, economic and political crisis. Moscow abandoned its geopolitical ambitions, giving ground in Eastern Europe as well as other regions. Therefore, the Soviet Union could not fulfill its commitments to the Afghan government. At the same time, the political crisis in Kabul showed the government’s inability to suppress an armed opposition with force. Moscow and Kabul did not have a position of strength in the negotiations they initiated with the Mujahideen.

This time around, an armed opposition has failed to take over the country and has no power to recapture the military-political initiative. The Taliban got restricted to particular borderline areas and, unlike the Mujahideen of the 1980s, they cannot launch a major offensive against Kabul or other major centers of the country from those areas. As a result, militants cannot do more than stage terrorist attacks, which cannot bring down the political regime in Afghanistan.

Public opinion is largely anti-Taliban and supports a Western-style modernization of the country. Finally, the United States, although struggling with the repercussions of the global economic crisis, remains a stable country interested in strengthening its influence in Afghanistan and neighboring states of Central and South Asia.

Therefore, the U.S. troops’ withdrawal is just a regrouping of forces aiming to establish a more effective U.S. control over one of the key enclaves of the Middle East. America is leaving Afghanistan to stay in the region.

Secondly, unlike 1989 when the Soviet pullout from Afghanistan triggered a withdrawal of Russian forces from the Central Asian republics (i.e., cut Moscow's sphere of influence), the withdrawal of the U.S. troops from Afghanistan will in fact extend the zone of U.S. influence in Central Asia.

While keeping control over Afghanistan through a system of military bases, the U.S. forces will be able to gain footholds at least in two former Soviet republics, Turkmenistan and Uzbekistan. There is no doubt that the subsequent expansion of the American sphere of influence in Kyrgyzstan and Tajikistan will be only a matter of time.

Finally, the Soviet withdrawal in 1989 increased Moscow’s geo-political isolation. While it abandoned some of its allies, the Soviet Union failed to attract any new partners. The United States, on the contrary, seems to be successfully combining the pullout from Afghanistan with building new coalitions in the region, gaining new allies under the guise of fighting international terrorism and radical Islamism. No one wanted to help Moscow in Afghanistan in the 1980s. Americans have no problem finding allies who wish to help them with the Afghan mission. The Soviet Union’s withdrawal from Afghanistan hastened the collapse of the Warsaw Pact. The U.S. pullout from Afghanistan may culminate in the establishment of a new Washington-led military-political bloc including Afghanistan and Central Asian countries.

  • Add Comment
  • Print

Leave a comment

*
*
*
 

More

Chinese President Xi Says China Facing ‘Difficult Situation’ Amid Rapid Spread of Coronavirus
03.02.2020 18:14
India Marks Grand Opening of Military Exercise with Russia to Boost Ties
12.12.2019 14:03
Kashmir’s Special Status, a Mess Created by Congress, Says Prime Minister Modi
03.12.2019 18:25
India Claims Terrorist Violence Declined, Cross Border Infiltration Rises After Kashmir Action
03.12.2019 18:21
Chinese Sanctions to Take Effect Against US Human Rights Watch For Backing Violence in Hong Kong
02.12.2019 18:19
Turkey’s Excuse: Erdogan Chases for Uighurs in Syria
26.09.2019 14:42
Belarusian President Offers to Launch Joint Anti-Terror Effort of UN, EU, CSTO, CIS, SCO
04.09.2019 14:53
Battle for Idlib continues
04.06.2019 15:47
SCO Secretary-General’s speech at the high-level international conference International and Regional Cooperation on Countering Terrorism and Its Finan
20.05.2019 18:28
Kommersant: SCO members deem terrorism as major threat
17.05.2019 10:37
* Реестр иностранных средств массовой информации, выполняющих функции иностранного агента:
Голос Америки, Idel.Реалии, Кавказ.Реалии, Крым.Реалии, Телеканал Настоящее Время, Azatliq Radiosi, PCE/PC, Сибирь.Реалии, Фактограф, Север.Реалии, Радио Свобода, MEDIUM-ORIENT, Пономарев Лев Александрович, Савицкая Людмила Алексеевна, Маркелов Сергей Евгеньевич, Камалягин Денис Николаевич, Апахончич Дарья Александровна, Medusa Project, Первое антикоррупционное СМИ, VTimes.io, Баданин Роман Сергеевич, Гликин Максим Александрович, Маняхин Петр Борисович, Ярош Юлия Петровна, Чуракова Ольга Владимировна, Железнова Мария Михайловна, Лукьянова Юлия Сергеевна, Маетная Елизавета Витальевна, The Insider SIA, Рубин Михаил Аркадьевич, Гройсман Софья Романовна, Рождественский Илья Дмитриевич, Апухтина Юлия Владимировна, Постернак Алексей Евгеньевич, Общество с ограниченной ответственностью Телеканал Дождь, Петров Степан Юрьевич, Istories fonds, Шмагун Олеся Валентиновна, Мароховская Алеся Алексеевна, Долинина Ирина Николаевна, Шлейнов Роман Юрьевич, Анин Роман Александрович, Великовский Дмитрий Александрович, Альтаир 2021, Ромашки монолит, Главный редактор 2021, Вега 2021
* Сведения реестра НКО, выполняющих функции иностранного агента:
Фонд защиты прав граждан Штаб, Институт права и публичной политики, Лаборатория социальных наук, Фонд по борьбе с коррупцией, Альянс врачей, НАСИЛИЮ.НЕТ, Мы против СПИДа, Фонд защиты прав граждан, СВЕЧА, Гуманитарное действие, Открытый Петербург, Феникс ПЛЮС, Лига Избирателей, Правовая инициатива, Гражданская инициатива против экологической преступности, Фонд борьбы с коррупцией, Гражданский Союз, Российский Красный Крест, Центр Хасдей Ерушалаим, Центр поддержки и содействия развитию средств массовой информации, Горячая Линия, В защиту прав заключенных, Институт глобализации и социальных движений, Центр социально-информационных инициатив Действие, ВМЕСТЕ, Благотворительный фонд охраны здоровья и защиты прав граждан, Благотворительный фонд помощи осужденным и их семьям, Фонд Тольятти, Новое время, Серебряная тайга, Так-Так-Так, центр Сова, центр Анна, Проект Апрель, Самарская губерния, Эра здоровья, правозащитное общество Мемориал, Аналитический Центр Юрия Левады, Издательство Парк Гагарина, Фонд имени Андрея Рылькова, Сфера, Центр защиты СИБАЛЬТ, Уральская правозащитная группа, Женщины Евразии, Рязанский Мемориал, Екатеринбургское общество МЕМОРИАЛ, Институт прав человека, Фонд защиты гласности, Российский исследовательский центр по правам человека, Дальневосточный центр развития гражданских инициатив и социального партнерства, Пермский региональный правозащитный центр, Гражданское действие, Центр независимых социологических исследований, Сутяжник, АКАДЕМИЯ ПО ПРАВАМ ЧЕЛОВЕКА, Частное учреждение Совета Министров северных стран, Центр развития некоммерческих организаций, Гражданское содействие, Центр Трансперенси Интернешнл-Р, Центр Защиты Прав Средств Массовой Информации, Институт развития прессы - Сибирь, Фонд поддержки свободы прессы, Гражданский контроль, Человек и Закон, Общественная комиссия по сохранению наследия академика Сахарова, Информационное агентство МЕМО. РУ, Институт региональной прессы, Институт Развития Свободы Информации, Экозащита!-Женсовет, Общественный вердикт, Евразийская антимонопольная ассоциация, Чанышева Лилия Айратовна, Сидорович Ольга Борисовна, Таранова Юлия Николаевна, Туровский Александр Алексеевич, Васильева Анастасия Евгеньевна, Ривина Анна Валерьевна, Бурдина Юлия Владимировна, Бойко Анатолий Николаевич, Гусева Ольга Андреевна, Дугин Сергей Георгиевич, Пивоваров Андрей Сергеевич, Писемский Евгений Александрович, Аверин Виталий Евгеньевич, Барахоев Магомед Бекханович, Шевченко Дмитрий Александрович, Жданов Иван Юрьевич, Рубанов Роман Викторович, Шарипков Олег Викторович, Мальсагов Муса Асланович, Мошель Ирина Ароновна, Шведов Григорий Сергеевич, Пономарев Лев Александрович, Каргалицкий Борис Юльевич, Созаев Валерий Валерьевич, Исакова Ирина Александровна, Исламов Тимур Рифгатович, Романова Ольга Евгеньевна, Щаров Сергей Алексадрович, Цирульников Борис Альбертович, Халидова Марина Владимировна, Людевиг Марина Зариевна, Федотова Галина Анатольевна, Паутов Юрий Анатольевич, Верховский Александр Маркович, Пислакова-Паркер Марина Петровна, Кочеткова Татьяна Владимировна, Чуркина Наталья Валерьевна, Акимова Татьяна Николаевна, Золотарева Екатерина Александровна, Рачинский Ян Збигневич, Жемкова Елена Борисовна, Гудков Лев Дмитриевич, Илларионова Юлия Юрьевна, Саранг Анна Васильевна, Захарова Светлана Сергеевна, Аверин Владимир Анатольевич, Щур Татьяна Михайловна, Щур Николай Алексеевич, Блинушов Андрей Юрьевич, Мосин Алексей Геннадьевич, Гефтер Валентин Михайлович, Симонов Алексей Кириллович, Флиге Ирина Анатольевна, Мельникова Валентина Дмитриевна, Вититинова Елена Владимировна, Баженова Светлана Куприяновна, Исаев Сергей Владимирович, Максимов Сергей Владимирович, Беляев Сергей Иванович, Голубева Елена Николаевна, Ганнушкина Светлана Алексеевна, Закс Елена Владимировна, Буртина Елена Юрьевна, Гендель Людмила Залмановна, Кокорина Екатерина Алексеевна, Шуманов Илья Вячеславович, Арапова Галина Юрьевна, Пастухова Анна Яковлевна, Прохоров Вадим Юрьевич, Шахова Елена Владимировна, Подузов Сергей Васильевич, Протасова Ирина Вячеславовна, Литинский Леонид Борисович, Лукашевский Сергей Маркович, Бахмин Вячеслав Иванович, Шабад Анатолий Ефимович, Сухих Дарья Николаевна, Орлов Олег Петрович, Добровольская Анна Дмитриевна, Королева Александра Евгеньевна, Смирнов Владимир Александрович, Вицин Сергей Ефимович, Золотухин Борис Андреевич, Левинсон Лев Семенович, Локшина Татьяна Иосифовна, Орлов Олег Петрович, Полякова Мара Федоровна, Резник Генри Маркович, Захаров Герман Константинович
* Единый федеральный список организаций, в том числе иностранных и международных организаций, признанных в соответствии с законодательством Российской Федерации террористическими:
Высший военный Маджлисуль Шура, Конгресс народов Ичкерии и Дагестана, Аль-Каида, Асбат аль-Ансар, Священная война, Исламская группа, Братья-мусульмане, Партия исламского освобождения, Лашкар-И-Тайба, Исламская группа, Движение Талибан, Исламская партия Туркестана, Общество социальных реформ, Общество возрождения исламского наследия, Дом двух святых, Джунд аш-Шам, Исламский джихад, Аль-Каида, Имарат Кавказ, АБТО, Правый сектор, Исламское государство, Джабха аль-Нусра ли-Ахль аш-Шам, Народное ополчение имени К. Минина и Д. Пожарского, Аджр от Аллаха Субхану уа Тагьаля SHAM, АУМ Синрике, Муджахеды джамаата Ат-Тавхида Валь-Джихад, Чистопольский Джамаат, Рохнамо ба суи давлати исломи, Террористическое сообщество Сеть, Катиба Таухид валь-Джихад, Хайят Тахрир аш-Шам, Ахлю Сунна Валь Джамаа
* Перечень общественных объединений и религиозных организаций в отношении которых судом принято вступившее в законную силу решение о ликвидации или запрете деятельности:
Национал-большевистская партия, ВЕК РА, Рада земли Кубанской Духовно Родовой Державы Русь, Асгардская Славянская Община Асгардской Веси Беловодья, Славянская Община Капища Веды Перуна, Мужская Духовная Семинария Староверов-Инглингов, Нурджулар, К Богодержавию, Таблиги Джамаат, Русское национальное единство, Национал-социалистическое общество, Джамаат мувахидов, Объединенный Вилайат Кабарды, Балкарии и Карачая, Союз славян, Ат-Такфир Валь-Хиджра, Пит Буль, Национал-социалистическая рабочая партия России, Славянский союз, Формат-18, Благородный Орден Дьявола, Армия воли народа, Национальная Социалистическая Инициатива города Череповца, Духовно-Родовая Держава Русь, Русское национальное единство, Древнерусской Инглистической церкви Православных Староверов-Инглингов, Русский общенациональный союз, Движение против нелегальной иммиграции, Кровь и Честь, О свободе совести и о религиозных объединениях, Омская организация Русское национальное единство, Северное Братство, Клуб Болельщиков Футбольного Клуба Динамо, Файзрахманисты, Мусульманская религиозная организация п. Боровский, Община Коренного Русского народа Щелковского района, Правый сектор, Украинская национальная ассамблея, Украинская повстанческая армия, Тризуб им. Степана Бандеры, Украинская организация «Братство», Свидетели Иеговы, О противодействии экстремистской деятельности, РЕВТАТПОД, Артподготовка, Штольц, В честь иконы Божией Матери Державная, Сектор 16, Независимость, Организация футбольных болельщиков «Фирма», Молодежная правозащитная группа МПГ, Курсом Правды и Единения, Каракольская инициативная группа, Автоград Крю, Союз Славянских Сил Руси, Алля-Аят, Благотворительный пансионат Ак Умут, Русская республика Русь, Арестантское уголовное единство, Башкорт, Нация и свобода, W.H.С., Фалунь Дафа, Иртыш Ultras, Русский Патриотический клуб-Новокузнецк/РПК, Сибирский державный союз, Фонд борьбы с коррупцией, Фонд защиты прав граждан, Штабы Навального

Сообщите об орфографической ошибке

Сообщить
Выделенный текст слишком длинный.